BlizzCon 戰報:第 1 天

BlizzCon 其中一個我們不斷強調的口號精神,是一段因為頗有禪意,常被誤認來自詩人W.B. Yeats的話。

「這裡沒有陌生人;只有你尚未碰面的朋友。」

無論這段話是否引起共鳴,BlizzCon 大概是最符合這段話含意的地方,特別是在《鬥陣特攻》職業電競聯賽世界盃賽場上。來自八個國家的選手,在為期兩天的比賽中搶奪金牌;你將在圓形的《鬥陣特攻》競技場中遇見來自四面八方、各形各色的人們,不論他們是同樣是電競迷或是本國同胞、你只在網路上看過的角色扮演者、或排隊買飯的《鬥陣特攻》職業電競聯賽選手。

舉個例子,在開幕典禮期間,你可能會遇到一個名叫 Preston 的人,他在聖地牙哥開了一間遊戲店,收藏了一整櫃的玩具,每次會場上一有新遊戲消息宣布,他就興奮得像是聖誕節早上的小孩一樣。

在 BlizzCon,每個人都認識像 Preston 這樣的朋友,每個人也都像 Preston 一樣。而每個人都有一段故事。

電競迷

今年,BlizzCon 為各國代表隊增設了獨立觀眾區,讓國家隊選手有專屬的電競迷為他們加油打氣,而成果可說是令人雀躍。南韓觀眾齊聲唱出應援歌曲;中國觀眾聲勢浩大;美國與加拿大的觀眾自然而然、發自內心的喝采吶喊;法國的奇異吟頌(以及那首光輝的讚歌);還有澳洲特有的 Oi-Oi-Oi 不屈戰歌。

英國隊觀眾區聲勢雖不比其他國家來得出色,但死忠的電競迷也來的不少。

像是 Becky 與 Joseph 就是從英國北部的曼徹斯特,搭了 11 個小時的飛機,參加他們首次的 BlizzCon 朝聖之旅。Joseph 穿的是 London Spitfire 的隊衣。兩人在英國隊於國王大道完封美國隊,將比數扳成 1-1 後顯得十分高興。

由於當地並沒有太多具規模的電競賽事,BlizzCon 可說是為他們開了眼界—Becky表示她「大多時候都驚呆了而說不出話來。」

「真是截然不同的感覺,我們在英國當地完全沒有規模如此巨大的電競比賽,」Joseph 說道。「例如,電競館目前全都是美國觀眾,我們英國人只是極小部分。」

雖然人數比例懸殊,但見到不被看好的英國隊扳平比數,確已在他們心中種下了信念的種子。

「我們剛從他們手中拿下一場勝利!」 Becky 解釋道。「老實說,我們以為會被橫掃。」

「考慮到我們去年表現欠佳,我真的很驚訝竟然能奪下一張地圖,英國選手今年鬥志驚人,讓我們相當以他們為傲。」Joseph 補充。

要遠渡重洋,為一支勝算無幾的隊伍加油打氣的確需要相當強大的信念,但英國隊已向 Becky 與 Joseph 證明:有時候小信念是會有大回報的。而當你知道自己的投入沒有白費時,情緒上自然也讓人更為感動。

只要問問澳洲人就知道。穿著袋鼠連身衣、身披亮黃綠色以及藍色旗幟、以及身邊各式各樣的創意標識,你不需其他識別,就知道他們一定是來自澳洲的電競迷。其中的 Micah,他自稱對《鬥陣特攻》「並不是太熟悉」,但也知道 Ashley “Trill” Powell 是澳洲最令人印象深刻的選手之一,也提到了最近紐西蘭本地選手Kelsey “Colourhex” Birse 與 Boston Uprising 簽約的事情。

不用說,Micah 在澳洲隊加油區自是精神百倍。「真是太美妙了,對不對?」他說。「為每個國家設置一個專屬加油區,的確帶出了世界盃各國較勁的氣氛。你可以清楚地分出來自各國的觀眾,聽他們為自己的選手應援、吶喊。」

他知道澳洲的實力與南韓相差甚遠,但這依然無損他對本國選手的敬意。

「光是來到這裡,我認為就已經是莫大的勝利了,」他肯定地說。「這表示我們是來這裡比賽的。無論輸贏,我們將全力以赴,讓他們知道澳洲的《鬥陣特攻》電競比賽確有一定的進展。」不管比賽結果如何,我們都會為這些選手加油到底。他們已經令我們為傲了。」

隊伍經理

Qiong “ChiXiaoTu” Li 對 BlizzCon 並不陌生,但她還在適應自己目前的新角色:中國國家代表隊的隊伍經理。中國代表隊這次的成績是《鬥陣特攻》世界盃歷年來最佳,打進了準決賽。

「在此之前,中國隊的成績並不理想,常讓人看衰了中國選手,但我內心深知事實絕非如此,」她說。「這次我總算能帶領這些選手打進 BlizzCon,並讓世界知道中國隊是很強大的。」

身為隊伍經理,中國隊的潛力是 ChiXiaoTu 再清楚也不過的。以目前的戰績來說,他們的潛力深不可測,而她希望選手們將這股氣勢持續下去。

「雖然我們今天贏了,我們依然告誡選手不可鬆懈、慶祝片刻,因為我們明天還得面對加拿大,」她說。「我們不希望他們被一時的勝利沖昏頭,因為我們想讓他們走得更遠。今年我們對選手的期望非常高—我認為他們能打進決賽,或許還會對上南韓。」

她另一部分的工作,是確保選手在 BlizzCon 的心情愉快。由於與《鬥陣特攻》職業電競聯賽合作的關係,她一年中有部分時間住在洛杉磯,也因此有幾個不錯的點子。

「我很想帶他們去環球影城玩!我自己已經去過四次了,但我還是很想帶中國隊去那裡!我想讓他們親歷其境,而他們也頗有意願。」 她笑了笑,然後補充說道,「其實在比賽前我們還說如果我們輸了,明天就有一整天時間可以大玩特玩,但我們當然是開玩笑的,因為我們真的是想一路贏下去。」

「在泰國,我們贏得小組賽之後,我們就很想帶隊伍出去玩,」ChiXiaoTu說。「但他們隔天早上太累了,每個人都睡到中午,所以我們什麼事都沒做。他們在比賽時練習的非常勤奮,因此我們想犒賞他們一下。」

這是一段漫長的路,若中國隊能在周六一雪前敗,他們所獲得的獎勵將是實至名歸。

注目新秀

就在去年的此時,Mica Burton 也置身 BlizzCon,做著與眾人一樣的事情:觀賞比賽,挑選她最喜愛的選手。她心目中的選手是 Jong-Ryeol “Saebyeolbe” Park,從此之後,她的生命出現了許多轉變。而這些轉變,最後終於在今年的 BlizzCon 修成正果,她不再只是電競迷,而是身為播報《鬥陣特攻》職業電競聯賽的隊伍內幕花絮特派員。

她用來形容這次體驗的詞是「超現實,」而身為主播陣容一份子,則讓她感覺「像是有一個超級大家族。」

隨著 Burton 從職業競技賽播報台、曼谷的世界盃小組賽、到親臨 BlizzCon 的大舞台,這個家族的陣容也越來越龐大。不過,她最初的那份感動絲毫不減。

「我今天的確好幾次忍住不哭,」她說。「親臨現場真是讓人大為激動。僅是一句簡短的『嘿,每個人是否都很興奮呢?』,還有聽到數千人齊聲吶喊實在是—你心中的喜悅,真的無法以言語形容。」

身為轉播陣容的一員,就必須隨時注意攝影機、讀稿卡,不禁令人眼花撩亂。但《鬥陣特攻》世界盃的魅力就在於,無論是在分析桌上捧自己的隊伍、或是打幾個怡情怡性的小賭注,你還是有時間為選手加油。轉播的部分職責其實也在此。

「每個人都十分專業,但每個人也都有自己喜歡的隊伍」她說。「我知道 Jake 大概想轉播美國隊的比賽,因為隊上有他 Houston Outlaws 的隊友在。這是運動最美妙的地方… 就算你在業界裡工作,你依然會變成忠實觀眾。我覺得你一定要是忠實觀眾,才能在業界工作!」

去年她喜歡 Saebyeolbe;而今年《鬥陣特攻》世界盃又是哪位選手受到 Burton 的注目呢?

「Guxue —這名選手是相當可怕的坦克,」她立即回答。「當他加入《鬥陣特攻》職業電競聯賽,我一定會為他加油。」

選手

對許多職業電競選手來說,BlizzCon 是他們職業生涯所能抵達的最高殿堂。由於《鬥陣特攻》職業電競聯賽的存在,《鬥陣特攻》世界盃是唯一例外,但兩者實力水平相去不遠,而且不能否認的是,世界盃更具戲劇張力。只花了不到兩小時,這個周末的首個驚奇就出現了—而且還是大爆冷門,英國隊竟擊敗了被許多人認為是奪金大熱門的地主美國隊。

但如果你沒辦法在緊要時刻發揮實力,線上練習賽也不過是紙上談兵。而在伊利歐斯先聲奪人後,英國選手連下三城,讓鼓譟的現場觀眾頓時鴉雀無聲。美國隊自有一套計畫,但卻沒算到英國隊在新任主坦 Cameron “Fusions” Bosworth 帶領下的侵略性攻勢。

@7LionsOW 大爆冷門,在《鬥陣特攻》世界盃八強賽事中突圍! #OWWC2018 pic.twitter.com/Cnj1ZRo1tU

— Path to Pro @ #OWWC2018 (@owpathtopro) 2018 年 11 月 3 日
英國隊從他們在小組賽慘敗給法國的那場比賽中學到不少。

「當我們兩隊交手時,我們從法國隊身上學到最大的東西,就是他們打得極具侵略性,毫不畏懼,」傷害輸出 Michael “MikeyA” Adams 說道。「我們了解到要成為一支更好的 3-3 隊伍,我們必須相信自己,互相支援、並打得極具侵略性。毫無保留。我們今天就是如此做的。同時,在正式比賽前,我們在線上練習時打得不好的原因,是因為我們沒有團隊意識、不會互相配合。而在這場比賽中,我想你可以看到如果我們下達一個戰術,所有人都會完全配合執行。」

加拿大以 3-0 橫掃法國 嚴格地說也算是爆了冷門,因為法國的種子地位較高,但兩隊水平在八強來說實在是相差無幾。兩隊在三張地圖的差距都相當小—釜山打了三回合;愛西瓦德 C 點的對決可說是近期以來最扣人心弦的一次;阿努比斯神廟也持續 回合,打了將近 25 分鐘。就是如此的比賽,讓電競選手在體能上的負荷,比起傳統運動競技似也不遑多讓。

比起加拿大,中國隊所遭遇到的對手抵抗要來的小一些。 以 3-0 打敗芬蘭,而對手僅在第三張的花村地圖有些微反攻。對一個實力不容小覷的地區來說,中國在這次的《鬥陣特攻》世界盃顯得有些低調,而隊上選手表示這正中他們下懷。在 BlizzCon 結束後,應該沒有人會再低估中國隊選手的實力,特別是在這次世界盃常有亮眼表現的主坦 Qiulin “Guxue” Xu。

Guxue?

應該是人見人怕的 Guxue 才對 #OWWC2018 pic.twitter.com/Bz6xpJubOb

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《鬥陣特攻》的觀眾從不吝嗇對精彩美技的讚賞,而中國隊的優異表現,也讓觀眾支持吶喊聲量響徹整個競技館。Tianbin “LateYoung” Ma 說道,「這裡的氣氛相當特別。我們也有許多忠實的支持者,而當我們聽到他們為我們加油時,心裡總會有點壓力,但我們依然會在對戰中有良好的表現。」

對韓國隊來說,為自己的國家帶來榮光,總是他們每次上場比賽時心中最掛念的。韓國在《鬥陣特攻》上的輝煌成就,還身為已取得二連霸的世界盃衛冕冠軍,這幾乎可說是攸關榮辱的大事。但那並不代表一切都是一板一眼的公事公辦。在以 3-0 擊敗澳洲一役中,韓國隊一旦勝利在望,也開始玩起像是小美以及托比昂等角色。

@carpe_ow 看到托比昂了 #OWWC2018 pic.twitter.com/uQCyUFYroe

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這是一支於短期內組成、為參加 BlizzCon 換了三名選手的戰隊。雖然陣容拼拼湊湊,但韓國隊卻整合得相當完美。

「每個人都來自不同隊伍,所以我們能夠學習各隊處理不同情況的方式—例如,Fate 在 Valiant 隊上是如何應付狀況的,」輔助選手 Tae-Sung “Anamo” Jung 說道。「學習不同隊伍的精要真的相當棒,我們的樂趣十足。」

所謂的樂趣,就像是在被問到為何會選托比昂與小美時,傷害輸出 Jae-Seok “Carpe” 先竊笑,然後簡短地說,「這是秘密。」

第 29 名英雄抵達

一場爆炸性的列車搶案,讓麥卡利有機會與幾名前同事算算舊帳。

現在觀看重逢! pic.twitter.com/n6NTRvvPMw

— Overwatch (@PlayOverwatch) 2018 年 11 月 3 日

《鬥陣特攻》的最新英雄在比賽開始前於競技館內初次現身—艾西與她的智械人得力助手鮑伯立刻就成為網路上熱門的討論話題。《鬥陣特攻》世界盃的選手也提供了自己的意見。

「對射擊遊戲來說,能召喚另一名角色進場的大絕十分有趣,」美國隊的傷害輸出 Zachary “Zachareee” Lombardi 說道。「光是這個大絕,應該就讓她擁有一戰之力,但她的基礎技能組看來相當有趣、也非常強,機動性與潛力都很高。」

英國隊的 Eoghan “Smex” O’Neill 也有相同看法。「我還未看過智械寵物的運作方式。我認為這是艾西非常重要的一部分。像是讓場上加入第七名英雄。這產生了許多不同的可能性,像是不同的側攻路線、雙人攻勢等等。我真的很好奇它的功用。」

對自己的操作向來頗有自信的 Lane “Surefour” Roberts,對遊戲社群發出了某種挑戰。「我將成為最擅長使用這名英雄的選手,因為她完全是我的菜,」他宣稱。「你必須要極為精準、還必須相當穩定。」 他補充說,若他夠熟練的話,他認為暴雪會因此將艾西的強度下調一個檔次。

不過最精簡的評估可能還是要屬 LateYoung 的意見:「暴雪不會讓我失望的。」