Открытка с BlizzCon: день первый

Один из популярных слоганов BlizzCon многие ошибочно приписывают поэту Уильяму Йейтсу. Звучит он и правда поэтично:

«Здесь нет незнакомцев. Здесь только друзья, которых вы пока не встретили».

Посетив BlizzCon и проходящий там чемпионат Overwatch World Cup, вы, скорее всего, убедитесь, что это чистая правда — даже если до того у вас были сомнения. В течение двух дней восемь сборных пытаются доказать свое первенство, а вы можете встретить самых разных людей со всего мира. Среди них наверняка окажутся и ваши соотечественники, и поклонники вашей любимой команды, и косплееры, которых вам доводилось видеть лишь в Интернете, и игроки Overwatch League, стоящие в очереди за обедом.

Во время церемонии открытия, к примеру, вы можете познакомиться с молодым человеком по имени Престон — у него свой магазин игр в Сан-Диего. Он держит в руках бутылку с водой и радуется каждому анонсу, как ребенок Новому году.

На BlizzCon каждый знает такого человека — и вместе с тем сам такой же. Каждому есть что рассказать.

Болельщики

В этом году на BlizzCon были отдельные секции для активных болельщиков, так что ни одна сборная не осталась без поддержки. Получилось потрясающе: Южная Корея порадовала дружным скандированием, Китай — огромным числом поклонников, США и Канада — внезапными оглушительными криками и аплодисментами, Франция — неповторимыми стадионными песнями (и блестящим гимном), а Австралия — необузданным духом настоящих спортивных болельщиков.

В зоне Великобритании было потише, но поклонники у них оказались не менее преданные.

Например, Бекки и Джозеф из Манчестера провели 11 часов в самолете, чтобы в первый раз побывать на BlizzCon. На Джозефе футболка с логотипом London Spitfire, настроение отличное — ведь их любимая команда полностью сдержала сборную США на «Кингс Роу» и сравняла счет до 1:1.

В Великобритании не проводится таких крупных мероприятий, так что BlizzCon стал для Бекки и Джозефа невероятным событием. «Я потеряла дар речи от восторга», — делится Бекки.

«У нас в стране киберспорт не слишком развит, так что разница ощутима, — говорит Джозеф. — На этом стадионе сейчас почти все из США, а нас, британцев, довольно мало».

И пусть поначалу прогнозы были не в пользу Великобритании, после того как счет стал равным, у болельщиков появилась надежда.

«Мы выиграли один раунд! — восторгается Бекки. — Честно говоря, мы были уверены, что проиграем вчистую».

«В прошлом году дела у нашей сборной обстояли совсем неважно, так что победа в одном раунде — это уже здорово, — добавляет Джозеф. — Мы гордимся нашими ребятами. Они большие молодцы».

Опрометчиво лететь через океан, чтобы болеть за команду, на чью победу никто не рассчитывает, но сборная Великобритании доказала Бекки и Джозефу, что порой главное — верить в победу. Впрочем, даже если команда проигрывает, искренняя поддержка ей понадобится не меньше.

Спросите австралийцев, уж они-то знают. В их секции мелькали костюмы кенгуру, плакаты, синие и желто-зеленые флаги, так что вопросов, за какую страну здесь болеют, не возникало. Нам удалось пообщаться с Микой, который утверждал, что «мало знает об Overwatch», при этом помня, что Эшли Пауэлл (Trill) — один из сильнейших игроков Австралии, а Boston Uprising недавно заключили контракт с Келси Бирсом (Colourhex) из Новой Зеландии.

Разумеется, Мика был просто счастлив оказаться в секции для поклонников австралийской сборной. «Здесь же просто обалденно! — радуется он. — У каждой команды свой сектор, сразу видно, что это спортивное соревнование разных стран. Понимаешь, где кто, слышишь, как кто скандирует.

Он смирился с тем, что Австралии далеко до Южной Кореи, но это не лишило его чувства гордости за свою команду.

«Сам факт того, что они прошли в четвертьфинал, — уже победа, — утверждает он. — Он означает, что мы тоже в игре. Неважно, что нас ждет, победа или поражение, мы все равно будем стараться изо всех сил, чтобы все знали, что в Австралии тоже есть Overwatch. Мы будем болеть за наших ребят до конца, ведь они уже заставили нас гордиться».

Генеральный менеджер

Цюн Ли (ChiXiaoTu) бывала на BlizzCon и раньше, но в этот раз она прибыла сюда в роли генерального менеджера сборной Китая. В этом году Китай достиг невиданных прежде результатов, выйдя в полуфинал чемпионата мира.

«Раньше результаты Китая не впечатляли, так что многие считали, что у нас нет сильных игроков. Я же всегда знала, что это не так, — говорит ChiXiaoTu. — А теперь мы с ребятами приехали на BlizzCon и смогли доказать миру, что мы сильнее, чем кажется.

Как генеральный менеджер ChiXiaoTu осознает потенциал своих игроков лучше всех. Пока что результаты сборной только радуют, и она хочет, чтобы игроки продолжали в том же духе.

«Мы дали игрокам всего пять минут на то, чтобы отпраздновать победу: впереди матч с Канадой, и нам нужно к нему готовиться, — говорит она. — Если радость победы затмит их разум, они не смогут продвинуться дальше. В этом году от нашей сборной ожидают отличных результатов. Думаю, мы пройдем в финал и, наверное, сыграем с Южной Кореей».

Организовать досуг сборной во время BlizzCon — тоже задача ChiXiaoTu. Во время сотрудничества с Overwatch League она некоторое время жила в Лос-Анджелесе, так что мыслей на этот счет у нее хватает.

«Надо будет обязательно сводить их в Universal Studios! Я там была четыре раза и хочу, чтобы наши игроки тоже там побывали. Они и сами хотят пойти. — ChiXiaoTu смеется. — Перед матчем мы решили: если сейчас проиграем, завтра пойдем гулять и веселиться целый день. Но, разумеется, на самом деле мы хотели победить».

«После победы на групповом этапе в Таиланде мы хотели отвести ребят куда-нибудь, чтобы они как следует отдохнули, — продолжает ChiXiaoTu. — Но на следующее утро все были уставшие и спали до обеда, поэтому погулять не вышло. Они много и усердно тренируются, а соревнования отнимают много сил, так что мы хотим как-нибудь их наградить».

Сборная Китая прошла через многое, и если в субботу игрокам удастся доказать, что они не зря проделали этот путь, то их награды будут более чем заслужены.

Талант

Ровно год назад Мика Бертон занималась на BlizzCon тем же, чем и остальные, — следила за матчами и болела за своего любимого игрока. Ее увлечение игрой Пака Чонъёля (Saebyeolbe) привело к ряду событий, в результате которых на этом чемпионате по Overwatch она не просто болельщица, а инсайдер команды.

Ощущения, по ее словам, «сюрреалистические». Мика говорит, что работать ведущей — это как «быть частью большой-пребольшой семьи».

После Contenders North America Мику пригласили на групповой этап чемпионата мира в Бангкоке, а потом и на сцену BlizzCon. За все это время ее энтузиазм не угас ни капли.

«Мне сегодня не раз приходилось сдерживать себя, чтобы не расплакаться, — Здесь такая мощная атмосфера! Ты просто спрашиваешь: „У всех хорошее настроение?“ — а тысячи людей уже восторженно кричат тебе в ответ. Нет слов, чтобы описать это волшебное чувство в груди».

Съемки — это камеры, бесконечная суматоха и суфлерские карточки, но, как показал Overwatch World Cup, иногда можно расслабиться и побыть простым болельщиком. Это было видно и по обсуждениям, и по ошибочным прогнозам... Так трансляция становится более живой.

«Конечно, все мы профессионалы, но у каждого из нас есть любимчики, — говорит она. — Jake, например, наверняка хотел вести трансляцию матча США, потому что там играют его союзники из Houston Outlaws. В этом-то и заключается прелесть спорта: даже те, кто работает в этой сфере, все равно за кого-то болеют. Думаю, здесь без этого никак!»

В прошлом году Бертон болела за Saebyeolbe. А кто привлек ее внимание на этом чемпионате мира?

«Guxue! Он просто отменный танк, — тут же отвечает она. — Когда он попадет на арену Overwatch League, я однозначно буду болеть за него».

Игроки

Для многих киберспортсменов BlizzCon становится кульминацией соревновательного сезона. Чемпионат мира по Overwatch — исключение, ведь есть еще Overwatch League, но уровень игры и накал страстей на чемпионате мира ничуть не меньше. Первая громкая сенсация произошла меньше чем через два часа с начала мероприятия: Великобритания одержала победу над сборной США, которой пророчили участие в финале, если не победу.

Как выяснилось, многочисленные победы в тренировочных матчах — не всегда залог успеха. Важно уметь приспосабливаться в разных ситуациях, и после впечатляющего начала на «Илиосе» оглушительные крики местных болельщиков затихли: британцы выиграли три раунда подряд. Стратегия американцев не учитывала агрессивную игру сборной Британии, которая стала возможна с приходом Кэмерона Бозворта (Fusions), нового основного танка.

@7LionsOW одерживают потрясающую победу и проходят в полуфинал Overwatch World Cup! #OWWC2018 pic.twitter.com/Cnj1ZRo1tU

— Path to Pro @ #OWWC2018 (@owpathtopro) 2 ноября 2018 г.
Поражение в матче с Францией на групповом этапе многому научило сборную Великобритании.

«В матче со сборной Франции мы увидели, что они играют бесстрашно и крайне агрессивно, — рассказывает DPS Майкл Адамс (MikeyA). — Нам стало ясно, что, если мы хотим быть эффективнее в составе 3-3, нужно верить в себя, защищать друг друга и быть такими же агрессивными. Все или ничего. Именно так мы сегодня и играли. Тренировочные матчи не всегда проходили гладко во многом из-за того, что мы не были достаточно сплоченной командой. А в этот раз, как вы могли видеть, все четко выполняли указания, и это принесло плоды».

От Канады тоже никто не ожидал победы над Францией со счетом 3:0, ведь французы прошли в плей-офф под более высоким номером. На всех трех полях боя соперники шли почти наравне: на «Пусане» им пришлось сыграть все три раунда, на «Айхенвальде» они устроили едва ли не самую запоминающуюся схватку за объект С за последнее время, а на «Анубисе» отыграли целых 25 минут в трех раундах. Именно такие матчи делают киберспорт не менее выматывающим занятием, чем другие виды спорта.

Китаю для победы над Финляндией со счетом 3:0 пришлось попотеть чуть меньше, чем Канаде. Лучше всего финны сражались во время заключительного раунда на «Ханамуре». Китайцы — значимая часть сообщества, но за время чемпионата их сборной уделялось немного внимания, что, по словам игроков, только сыграло им на руку. После BlizzCon больше никому не придет в голову недооценивать китайцев. Особенно запомнился Сюй Цюлинь (Guxue), кандидат на звание MVP. Только посмотрите, что он вытворяет:

Guxue словно говорит:

«А ну проваливайте из моего бара!» #OWWC2018 pic.twitter.com/Bz6xpJubOb

— Path to Pro @ #OWWC2018 (@owpathtopro) 3 ноября 2018 г.

Публика всегда приходит в восторг, видя отличную игру, и в этот день болельщики сборной Китая радовались громче всех. «Здесь особая атмосфера, — говорит Ма Тяньбинь (LateYoung). — У нас много поклонников, и мы чувствуем ответственность перед ними. Для нас это стресс, но мы все равно покажем отличную игру».

Сборная Кореи по Overwatch — это гордость всей страны, и игроки помнят об этом каждый раз, выходя на арену. Для столь успешной команды, двукратных чемпионов мира, это дело чести. Впрочем, это не значит, что они всегда остаются серьезными: так, в матче с Австралией, который закончился счетом 3:0, ближе к концу игры на поле боя вышли Мэй и Торбьорн.

@carpe_ow ЗАМЕЧЕН ТОРБЬОРН #OWWC2018 pic.twitter.com/uQCyUFYroe

— Path to Pro @ #OWWC2018 (@owpathtopro) 3 ноября 2018 г.

На BlizzCon сборная Кореи была образцом сплоченности, хотя совсем недавно в ее составе появилось три новых игрока. Кажется, что эта команда собрана из совместимых частей, но ей это не мешает.

«Мы все пришли из разных команд и готовы делиться опытом. Например Fate может многое рассказать о том, как действуют в той или иной ситуации Valiant, — говорит Чон Тхэсон (Anamo), игрок поддержки. — Ценные советы от игроков разных команд — это очень увлекательно, в итоге мы просто весело проводим время».

«Весело» — это когда Ли Джэхёк (Carpe) в ответ на вопрос о вышеупомянутых Мэй и Торбьорне ухмыляется и говорит: «Это тайна».

29-й герой

Маккри становится свидетелем громкого ограбления поезда и улаживает кое-какие дела со старыми знакомыми.

Смотрите «Встречу старых друзей» уже сейчас! pic.twitter.com/n6NTRvvPMw

— Overwatch (@PlayOverwatch) 2 ноября 2018 г.

Перед началом матчей на арене Overwatch был представлен новый герой. Эш и ее верный омник-помощник БОБ моментально стали предметом обсуждения в сети. Участники чемпионата мира тоже поделились своим мнением.

«Суперспособность, которая призывает в игру нового персонажа, — интересная фишка для шутера, — считает Захари Ломбардо (ZachaREEE), DPS из сборной США. — Такая суперспособность уже делает Эш сильным персонажем, но ее базовый арсенал тоже очень даже ничего. У нее большой потенциал, и она очень мобильна».

Оуэн О'Нил (Smex) из сборной Великобритании придерживается такого же мнения. «Я не видел, что именно делает ее спутник, но уверен, что он станет главной особенностью нового героя. Это ведь практически седьмой персонаж в битве! У игроков появятся новые возможности — для парного нападения с флангов, например. Нужно только узнать, как именно у этих двоих все устроено».

Лейн Робертс (Surefour) никогда не отличался излишней скромностью, когда речь идет о его мастерстве, а теперь и вовсе бросил остальному сообществу вызов. «Я стану лучшим игроком за Эш в мире, потому что она идеально мне подходит, — заявил он. — Для нее нужна меткость и стабильность». По его словам, не исключено, что Blizzard придется ослабить Эш, если он будет много за нее играть.

Впрочем, наиболее емко выразился LateYoung: «Blizzard меня не подведет».